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viernes, septiembre 24, 2021
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Pérdida de peso, frío y desorientación por la llegada de la noche en pleno día: las curiosidades de un eclipse solar

A partir de las 13 tendrá lugar el evento astronómico del año, cuando la Luna se interponga entre el Sol y la Tierra, proyectando su sombra y causando varios efectos visibles en los animales y seres humanos.

Hoy a partir de las 13 se podrá ver en Argentina y Chile un eclipse solar total, uno de los eventos astronómicos más importantes que existen y que es seguido por miles de científicos y millones de personas en todo el mundo.

La alineación exacta en un mismo punto del Sol, la Luna y la Tierra en el espacio lo genera y se puede ver en forma parcial o total dependiendo del lugar donde se lo mire. En términos precisos, el eclipse solar comenzará en el océano Pacífico a las 11.45 horas (de Argentina) y se irá sucediendo de oeste a este hasta terminar a las 14.45 en el océano Atlántico a 200 kilómetros de la costa africana. Durante ese recorrido, algunas localidades de Chile y luego de Argentina serán testigos privilegiados de la totalidad solar del eclipse, mientras que en forma parcial se lo podrá observar en el resto de ambos países, Uruguay, Paraguay, Brasil, Bolivia, Perú y Ecuador.

Así ocurre un eclipse solar total mediante la conjunción de tres cuerpos celestes en el espacio

En esa franja exclusiva llamada totalidad, sucederán cosas extrañas, con consecuencias visibles en el propio planeta Tierra y en los animales y personas que en lo habitamos. El fenómeno astronómico, que durará aproximadamente 2 minutos, comenzará a las 13 horas en Chile y se irá corriendo hacia el este. En esa línea de totalidad de 90 kilómetros de ancho, se oscurecerá el cielo y nuestro astro rey desaparecerá por completo. El día se hará de noche de repente. Esto sucederá porque la Luna se va a interponer entre el Sol y la Tierra, proyectando su sombra y tapando el disco solar.

Esta increíble franja en Argentina atravesará las localidades cordilleranas de Junín de Los Andes, Malleo, Pilolil, Aluminé, Estancia San Ignacio, Las Coloradas, Sañico, Estancia La Negra, Zaina Yegua, Piedra del Águila y Bajada Colorada en la provincia de Neuquén. Y El Cuy, Sierra Colorada, Ramos Mexia y Valcheta, en la línea sur de la provincia de Río Negro. Y las localidades de San Antonio, Las Grutas y El Cóndor, ubicadas en la costa atlántica rionegrina.

Efectos gravitatorios

Según explicó la NASA, la fuerza gravitatoria del planeta se verá afectada por la posición de la Luna, entre la Tierra y el Sol. En esa fecha, nuestro planeta estará a 147,2 millones de kilómetros del astro, y a 361.758 mil kilómetros del satélite. Así, según la ley de gravedad, la agencia espacial calculó los efectos de estos factores en el peso de una persona de 80 kilos.

“La Tierra aporta 784,1 newtons de fuerza (cerca de 79 kilos), la Luna aporta 0,0029 newtons (0,02 kg) y el Sol, 0,4633 newtons (0,45 kg). Pero como la Tierra también rota, aporta una fuerza centrífuga ‘anti-gravedad’ que se puede calcular”, indicaron los expertos. Tras combinar estos puntos en la ecuación correspondiente, la NASA concluyó: “¡Serás 1,8 libras (0,77 kilos) más liviano!”. La cifra variará proporcionalmente según el peso de cada persona, pero muchos tendrán algún motivo para alegrarse, al menos por un instante.

Los especialistas añadieron que cuando la Tierra, la Luna y el Sol están en la misma línea, la superficie terrestre se eleva unos 40 milímetros en buena parte del mundo. Si bien no se podría decir que uno es más alto, la agencia señaló: “Siéntete libre se creer que estás 40 milímetros más cerca del Sol”.

Moviéndose por todo el país, la sombra de la Luna bloqueará la luz del Sol y, si el clima lo permite, aquellos que se encuentren en el camino de la totalidad observarán la atmósfera exterior del Sol, llamada corona solar. No es como el aire que rodea nuestro planeta: se compone de gases ionizados que alcanzan temperaturas de más de 1.000.000 de grados Celsius, o 2.000.000 de grados Fahrenheit. Debido a que la corona es aproximadamente una millonésima parte del brillo del Sol, solo se nota durante un eclipse total.

El eclipse de sol es una oportunidad única para estudiar a nuestra estrella, fuente de vida en la Tierra. Y este eclipse en particular es muy esperado ya que se trata de uno total, lo que permitirá a los científicos estudiar la corona solar, esa ‘atmósfera’ que tiene nuestro astro rey. Además de la corona, también se pueden estudiar las líneas de campo magnético del Sol, que son las que dominan el viento solar que llega a la Tierra”, explico a Infobae el doctor en Astronomía Juan Facundo Albacete Colombo, investigador independiente del Conicet, cuya especialidad de estudio es la astrofísica de altas energías.

Pero el eclipse solar total también tendrá efectos imperceptibles, como la pérdida repentina de la radiación ultravioleta extrema del Sol, que genera la capa ionizada de la atmósfera de la Tierra, llamada ionosfera. Esta región en constante cambio crece y se reduce según las condiciones solares. “El eclipse apaga la fuente de radiación de alta energía de la ionosfera”, explicó Bob Marshall, científico espacial de la Universidad de Colorado Boulder e investigador principal de uno de los estudios. “Sin la radiación ionizante, la ionosfera se relajará, pasando de las condiciones diurnas a las nocturnas y luego volverá después del eclipse”, agregó.

“Así, se puede saber exactamente cuánta radiación solar está bloqueada, el área de tierra sobre la que está bloqueada y por cuánto tiempo”, precisó Phil Erickson, investigador principal en el Observatorio Haystack del Instituto de Tecnología de Massachusetts en Westford. Según los datos recabados por el eclipse solar total ocurrido en 2017 en EEUU, la NASA explica que lógicamente hay una disminución de la temperatura por unos breves minutos. Dicho descenso equivale a la diferencia de temperatura que existe entre el día y la noche en esa época del año, para ese lugar. De tal modo, la baja puede rondar entre los 3ºC y 5ºC.

Otra de las modificaciones ligadas a la variación de la temperatura es el cambio de dirección y velocidad del viento, tal como reveló una investigación de la Universidad de Reading (Reino Unido). Esto sucede debido a que el aire caliente deja de elevarse desde el suelo y se extiende durante el transcurso del eclipse. El fenómeno astronómico también repercutirá en el estado y percepciones de animales y plantas, ya que por breves minutos estarán desconcertados al producirse una oscuridad similar a la del anochecer, para luego volver a ser de día.

Un eclipse solar total ocurre cada 18 meses en algún lugar del mundo, pero pueden pasar muchos años antes de que pueda suceder en el mismo lugar. De hecho, para que vuelva a pasar por la Argentina habrá que esperar hasta el año 2048.

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